Le baobab doit avoir autant de nom que de pays sur lesquel on le trouve . On parle souvent de lui comme de l'arbre à palabre, l'arbre bouteille, le pain de singe, l'arbre magique, l'arbre pharmacien, l'arbre de vie.En Afrique il est appelé sira ou sito en Bambara, bobbe, boki, boy ou boré en Peul, bak en Serer, seda, sira ou keda en Malinké et en Wolof c'est le gouye pour l'arbre, le bouye pour le fruit, lalo pour les feuilles, gif pour les graines.

Le baobab vit en Afrique tropicale sèche, du Sénégal au Soudan, Afrique orientale, de l’Ethiopie au Mozambique ainsi qu'en Australie, à Madagascar et à Mayotte.

D’habitude ce vieux géant vit solitaire et peut facilement atteindre 20 mètres de haut et 12 mètres de diamètre. Il est surtout renommé pour sa longévité estimée de 1000 à 2000 ans et pour la largeur de leur tronc, laquelle peut atteindre jusqu’à 9 mètres de diamètre. 

Le plus vieux et le plus célèbre se trouve à Shiramba le long du Zambèze, âgé de 2000 ans.

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