Allaiter un bambin : quelle drôle d'idée !

Publié le 21 août 2008 - Mis à jour le 19 juillet 2013

Comme les femmes sont de plus en plus nombreuses à allaiter leurs bébés, elles sont aussi nombreuses à constater que cela leur plaît assez pour prolonger l'allaitement au-delà des quelques premiers mois d'abord prévus.

Allaiter un bambin : quelle drôle d'idée !
Allaiter un bambin : quelle drôle d'idée !

Depuis longtemps, l'UNICEF encourage l'allaitement jusqu'à deux ans et plus et l'American Academy of Pediatrics s'est maintenant déclarée pour l'allaitement pendant au moins un an, puis aussi longtemps qu'il plaira à la mère et à l'enfant.

Et la Société canadienne de pédiatrie, dans sa dernière déclaration sur le sujet, affirme que les femmes pourraient très bien souhaiter allaiter deux ans ou plus.

Jusqu'à récemment, on allaitait souvent les enfants jusqu'à trois ou quatre ans, dans une bonne partie du monde, et c'est encore chose courante dans bien des sociétés.

Pourquoi poursuivre l'allaitement au-delà de six mois ?

Parce que souvent, les mères et les enfants adorent ça. Pourquoi mettre un terme à une relation agréable?

Mais on dit que le lait maternel n'a plus d'avantages après six mois.

Ce ne sont que des on-dit, des faussetés, qui ne font que montrer l'étendue de l'ignorance de bien des gens au sujet de l'allaitement maternel.Le lait maternel est, après tout, du lait. Même après six mois, il contient encore des protéines, du gras et d'autres éléments qui sont importants pour la nutrition et qui répondent aux besoins des bébés et des enfants.

Le lait maternel contient encore les facteurs immunologiques qui aident à protéger le bébé. En fait, ces facteurs immunologiques du lait maternel sont présents en plus grande quantité pendant la deuxième année que pendant la première. Comme il se doit. En effet, les enfants de plus d'un an sont en général plus exposés aux infections.

Le lait maternel contient encore des facteurs qui contribuent à la maturation du système immunitaire, ainsi qu'à celle du cerveau, des intestins et d'autres organes.

On a prouvé que chez les enfants en garderie, les infections sont moins nombreuses et moins graves chez les enfants qui sont encore allaités. Par conséquent, les mères qui continuent d'allaiter après leur retour au travail perdent moins de jours de travail.

Il est amusant de constater que les producteurs de laits artificiels (une pâle copie " maternisée " du lait maternel) proposent de le servir jusqu'à l'âge d'un an, tout en disant que le lait maternel (l'original) ne vaut la peine d'être donné que jusqu'à six mois ou même moins longtemps (" la meilleure nutrition pour les nouveaux-nés ").
Malheureusement, c'est un refrain que de trop nombreux professionnels de la santé ont repris en choeur.

On m'a dit que si j'allaite plus de six mois, les facteurs immunologiques du lait empêcheront mon bébé de développer son propre système immunitaire...

C'est faux, voire absurde. On a peine à croire que tant de gens dans notre société travestissent en inconvénients les bienfaits de l'allaitement maternel.
On donne des vaccins aux bébés pour qu'ils puissent se protéger contre de vraies infections. Le lait maternel donne aussi l'occasion à l'enfant de se défendre contre des infections. Quand ils les combattent, ils y deviennent résistants. Tout naturellement.

 Mais je veux que mon bébé soit autonome...

Et l'allaitement maternel rendrait les bébés dépendants? N'en croyez pas un mot. L'enfant allaité jusqu'à ce qu'il se sèvre de lui-même (entre 2 ans et 4 ans, habituellement) est en général plus autonome et, plus important encore, peut-être, plus sûr de lui dans son indépendance.
Il a reçu réconfort et sécurité au sein, jusqu'à ce qu'il décide de se sevrer. Quand il prend cette décision, il sait qu'il a réussi quelque chose, qu'il a fait un pas en avant. C'est un des jalons de sa vie.
 
Souvent, on pousse les enfants à devenir autonomes trop rapidement. À dormir seuls trop tôt, à être sevrés trop tôt, à se passer de leurs parents trop tôt, à tout faire trop tôt.
Ne les poussons pas, ils deviendront autonomes bien assez vite. Pourquoi se presser? Bientôt, ils quitteront leurs parents. Voulez-vous qu'ils quittent la maison à quatorze ans?
 
Bien entendu, l'allaitement maternel peut, dans certains cas, servir à encourager une dépendance excessive.
Mais on peut en dire autant de l'alimentation et de l'entraînement à la propreté. Le problème est ailleurs, pas dans l'allaitement.

 
Que dire d'autre?
 
Malgré leur importance, les bienfaits nutritionnels et immunologiques de l'allaitement maternel d'un bambin n'en sont pas l'aspect le plus important. Je crois que ce qui compte le plus dans l'allaitement maternel d'un bambin, c'est la relation spéciale entre la mère et l'enfant.

L'allaitement maternel est un geste d'amour porteur de vie. Toute personne sans préjugés qui observe l'allaitement d'un bébé déjà grand ou d'un bambin peut témoigner de la magie de ce geste tout particulier qui transcende la simple alimentation.

Un bambin qu'on allaite peut soudainement éclater de rire, sans raison apparente. Le plaisir que lui donne le sein n'est pas seulement alimentaire. Et si la mère se le permet, l'allaitement sera pour elle aussi une source de plaisir, et pas seulement parce qu'elle nourrit son enfant.
Évidemment, ce n'est pas toujours facile, mais qu'est-ce qui l'est? Quand tout va bien, toutes les difficultés sont oubliées.
 
Et si l'enfant tombe malade ou s'il est blessé (ce qui arrive nécessairement quand il rencontre d'autres enfants et qu'il devient plus audacieux), quelle meilleure façon de le réconforter qu'en lui offrant le sein ?

Je me souviens de certaines nuits au service d'urgence de l'hôpital, où des mères qui n'allaitaient pas promenaient leur enfant de long en large, dans les couloirs, en essayant, souvent en vain, de les réconforter, tandis que les mères allaitantes étaient assises calmement, leur enfant au sein, apaisé, sinon soulagé. Par l'allaitement, le mère et l'enfant se réconfortent mutuellement.

Dr Jack Newman, MD, FRCPC - pédiatre, responsable d'une consultation de lactation à Toronto, Canada.

Jack Newman
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Réactions à l'article
Par chacha le 5 septembre 2011 à 13h45
Merci

Lire des choses censées, concrètes et déculpatilisantes pour les mères qui allaitent des bambins est un vrai bonheur!!
Nous qui passons notre temps à devoir nous justifier, expliquer...
Merci beaucoup!

Par aza d le 22 juillet 2013 à 06h29
vrai vrai vrai....

vrai vrai vrai....

Par decidela le 6 septembre 2011 à 08h57
tres bel article simple et vrai.

Effectivement il ne faut pas se mettre en avance une limite d'âge à l'allaitement cela vient au fur à mesure de la relation établie avec son enfant car tous sont différents,du moment où cela est un plaisir pour tous pourquoi arrêter.L'allaitement rend même l'enfant plus autonome lors de la diversification.

Par steph le 6 septembre 2011 à 13h15
merci

J'ai fête samedi dernier les 3 ans de ma fille et par la meme occasion les 3 ans d'allaitement !!
Je suis ravie de lire cet article !
Merci !
Steph

Par Frigg le 6 septembre 2011 à 14h54
Merci

Merci de dire cette vérité qui me plaît: oui, j'allaite mon enfant de 15 mois, c'est bon pour lui, pour moi et nous aimons ça. Si le sevrage est devant nous, nous n'y sommes pas encore prêt.
Et quand je vois que quand il se fait des copains de jeux, il peut nous oublier des heures. Je ne m'inquiète pas de sa "dépendance".

Par Nealia le 25 septembre 2011 à 10h17
Merci

Sympa l'article :) Je vais partager ! Puis-je le partager sur mon blog? (anti-idées-reçues sur l'allaitement)
Sinon j'aurais creuser le dernier paragraphe, sur les bienfaits autrement que nutritifs en donnant des exemples ;)

Par Jennifizz le 16 juillet 2013 à 07h06
Avant d'allaiter

Je ne pensais pas vouloir le faire si longtemps .... Mon mari me dis 3 mois c bien je me dis 6 c'est encore mieux. J'ai du aller tenir 6 mois sans le soutient et la bienveillance de mon mari jusqu'à 7 mois ( malgré la reprise du boulot) je tente aujourd'hui temps bien que mal de maintenir une petite lactation pour le matin ... Je suis triste d'avoir arrêté tellement de regret :( les gens bien pensant " c'est ton corp tu en fais se que tu en veux" oui mais c'est notre bébé. Si seulement c'était la norme d'aller je ne serais pas obliger d'aller chercher un substitut a ma fonction première.

Par mymiep le 23 juillet 2013 à 00h20
Relacter

Vous savez que vous pouvez relancer à tout moment votre lactation?
Il suffit simplement de mettre BB au sein pour des tétées calin et hop ça va revenir.

Pour les gens bien pensant JUSTEMENT c'est votre corps. Et pour votre mari peut être essayer de chercher ce qui le "dérange" dans le fait que vous allaitiez, est-ce qu'il se sent exclu ou qu'il craint pour votre intimité?
En tout cas tout n'est pas terminé si vous le souhaitez vous pouvez relacter ce qui peut vous éviter de la rancoeur peut être
Bon courage

Par Vanille34 le 18 juillet 2013 à 12h33
Merci pour cette article. Mon

Merci pour cette article. Mon fils a 2 ans et demi et je l'allaite toujours.
Je suis fiére de toujours pouvoir l'allaiter

Par patachou59650 le 18 juillet 2013 à 13h34
Et toujours merci

et bien merci pour cet article. Mon fils à 28 mois et je l'allaite toujours, 3 tétées par jour.
Mais autour de moi ce n'est pas très bien compris. Même mon pédiatre s’étonne de mon allaitement longue durée. Je pensais qu'en reprenant le travail l'allaitement allait diminuer mais au contraire, mon enfant réclame sa tétées dés "nos retrouvailles" c'est du bonheur .
et mon bébé et moi on adore!!!!!

Par Kidéthic le 18 juillet 2013 à 15h00
allaitement et maternage proximal

Bel article ! Dans le même esprit, celui du maternage proximal, il y a aussi le cododo, le portage en écharpe ou encore les massages bébé. C'est un sujet qui fait toujours débat. A lire si vous êtes intéressés ou sceptiques cet article du blog de Kidéthic...
http://leblogkidethic.wordpress.com/2012/08/22/pour-ou-contre-le-materna...

Par Anneb le 18 juillet 2013 à 16h29
merci !!!!

superbe article qui (re)met les choses au clair. Merci merci merci merci beaucoup !!!! ça fait tellement de bien de lire des choses sensées !!!!
l'Homme est tellement éloigné de la nature, il n'écoute pas son instinct, ni son coeur, par peur de sortir de la norme ? et oui malheureusement la norme est le contre-naturel ( ne pas donner le sein "trop longtemps", faire dormir bébé dans une chambre vide et seul, sitôt rentré de la maternité (cause de pleurs des bébés), et tellement d'autres choses comme l'horrible chaise haute dès qu'il a qq mois... (stress et peur pour lui); on ne les regarde pas, parce que c'est par le regard qu'on comprend des choses, et que s'établit une communication. Il serait temps de revoir nos modes de vie- pour beaucoup-.
merci pour ce bel article. Partagé.

Par gigi64 le 18 juillet 2013 à 19h44
Nos choix nous appartiennent !

Très bon article, et bien écrit.
J'ai moi-même allaité mes deux filles et si j'ai une suggestion à faire aux mamans qui entendent des arguments plus ou moins absurdes et non vérifiés concernant l'allaitement, c'est de suivre leur instinct et uniquement lui ,car aucun pédiatre ou autre soi-disant professionnel qui sait tout mieux que tout le monde, ne remplacera l'instinct d'une mère !

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