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Les tensio-actifs sulfatés : détergents des gels douche et shampooings

Femme allongée
Les sulfates, comme le Sodium Lauryl Sulfate, sont irritants pour la peau
Anne-Marie Gabelica
Anne-Marie Gabelica
le 25 février 2014
Shampoing, savon, gel douche, mascara... Les sulfates sont partout. Ces détergents décapent et moussent, mais sont inadaptés à notre peau et peuvent l'irriter. Des alternatives commencent à arriver en bio.

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Les tensio-actifs sulfatés, tels que le fameux Sodium Lauryl Sulfate, sont des ingrédients totalement inadaptés à la peau et depuis très longtemps fortement controversés. Pourtant ceux sont les composants principaux de la plupart des produits que nous utilisons au quotidien.

A quoi servent les sulfates ?

Les tensio-actifs (ou détergents) sulfatés sont utilisés pour le nettoyage industriel grâce à leurs puissantes propriétés dégraissantes. Ce sont aussi les détergents les plus utilisés en cosmétique pour nettoyer la peau et les cheveux. Les tensio-actifs sulfatés ont par ailleurs un très fort pouvoir moussant que la plupart d'entre nous apprécie et associe avec une bonne efficacité de nettoyage. Ils ont aussi une action de stabilisation des crèmes en tant qu'émulsionnant et renforcent également l'action des conservateurs.

Le fait que des molécules utilisées pour dégraisser les sols, les carrosseries et même les moteurs de voiture constituent la base lavante de nos shampooings suscite déjà en soi de nombreuses interrogations. On ne peut alors qu'être complètement atterré d'apprendre que le Sodium Lauryl Sulfate (SLS) est même couramment utilisé dans des études scientifiques comme irritant cutané de référence.

Quels sont les principaux risques des sulfates pour la santé ? Comment les éviter ? LIRE NOTRE ARTICLE 

Quels produits contiennent des sulfates ? 

Cela fait donc des années que nous appliquons tous au quotidien sur notre peau des molécules à l'effet irritant démontré. Pour preuve, voici une liste non-exhaustive des produits cosmétiques qui peuvent contenir des tensio-actifs sulfatés :

  • les savons
  • les gels douche
  • les shampooings
  • les gels nettoyants du visage
  • les dentifrices
  • les bains de bouche
  • les produits de rasage
  • les crèmes pour le visage et pour le corps
  • les gommages
  • les masques pour les cheveux
  • les crèmes solaires
  • les mascaras
  • les produits pour le bain
  • les gels nettoyants pour les mains

A noter la présence de tensio-actifs sulfatés dans les liquides vaisselle et les produits de lavage et d'adoucissement du linge, ainsi que dans nombreux de produits nettoyants ménagers.

Comment reconnaitre les sulfates (ou tensio-actifs sulfatés) dans la liste des ingrédients ? 

Dans les produits que nous venons de vous lister, vérifiez qu'il n'y ait aucun des ingrédients suivants :

  • Ammonium Lauryl Sulfate (ALS)
  • Sodium Laureth Sulfate (SLES)
  • Sodium Lauryl Sulfate (SLS) (ou Sodium dodecylsulfate)
  • Sodium Lauryl Sulfoacetate
  • Sodium Myreth Sulfate

Pourquoi les industriels utilisent-ils encore les tensio-actifs sulfatés ?

Au vu de tous les effets néfastes des tensio-actifs sulfatés pour la santé, cette question est évidente. Malheureusement, vous vous doutez de la réponse. Les tensio-actifs sulfatés sont des détergents industriels extrêmement peu coûteux car ils sont produits à très grande échelle, notamment à partir d'huile de palme. Autres avantages pour les industriels, ils nettoient en dégraissant de manière très efficace, moussent facilement et stabilisent les produits qu'ils composent.

Une étude a montré que l'utilisation quotidienne de SLS provoque l'apparition de comédons. Ceci s'explique certainement par son action dégraissante intense qui provoquerait par effet rebond une plus grande production de sebum au niveau du visage et du cuir chevelu. Ainsi, le sulfate entraînerait donc une peau et des cheveux plus gras à la racine. Une autre étude pointe le fait que le sodium dodecyl sulfate (SDS) abîme les cheveux du fait de son action dénaturante des protéines, entraînant le phénomène bien connu des pointes fourchues et cassantes. Les tensio-actifs sulfatés favoriseraient aussi la chute des cheveux par leur action corrosive sur la racine des cheveux où ils s'accumulent.

Comment alors ne pas penser que l'utilisation de tensio-actifs sulfatés, malgré toutes les données scientifiques montrant leurs conséquences délétères, perdure parce qu'elle constitue une excellente occasion de vendre plus de produits pour en réparer les effets néfastes sur la peau et les cheveux ?

Quelles alternatives aux sulfates ? Que contiennent les produits dits "sans sulfates" ? 

Voici une liste de détergents non à peu irritants :

  • Coco Glucoside
  • Decyl Glucoside
  • Lauryl Glucoside
  • Disodium Cocoyl Glutamate
  • Sodium Cocoyl Glutamate
  • Sodium Cocoamphoacetate
  • Sodium Lauroamphoacetate
  • Sodium Lauryl Glucose Carboxylate & Lauryl Glucoside
  • Sodium Cocoyl Hydrolyzed Wheat Protein
  • Laurdimonium Hydroxypropyl Hydrolyzed Wheat Protein
  • Sodium Cocoyl Hydrolyzed Wheat Protein Glutamate

Et une liste de détergents moyennement irritants :

  • Sodium Coco Sulfate
  • Cocamidopropyl Betaine
  • Disodium Cocoamphodiacetate
  • Disodium Laureth Sulfosuccinate

Pourquoi les sulfates sont (encore) autorisés en bio ?

Les tensio-actifs sulfatés sont pour partie synthétisés à partir d'huile végétale de palme et parfois de coco (le lauryl provenant de l’acide laurique très présent dans ces huiles). Cette origine naturelle explique pourquoi tous les labels de cosmétique bio comme Nature & Progès ou BDIH et Natrue autorisent les tensio-actifs sulfatés. Ce qui est en dehors même des conséquences sanitaires évoquées plus haut et très discutable en soi, et qui du point de vue environnemental est aussi incompréhensible. Par exemple, pour synthétiser le Sodium Lauryl Sulfate il est nécessaire d'utiliser une molécule polluante, le SO3. Le Sodium Laureth Sulfate nécessite une production par une réaction chimique dite d'éthoxylation, et comme tous les dérivés de cette réaction il pose de sérieux problèmes de pollution des eaux.

Certaines marques ont néanmoins pris l'initiative d'aller au delà des exigences des labels, et proposent des produits garantis sans tensio-actifs sulfatés. C'est le cas de Douce Nature (Groupe Ekibio) ou encore Natessance (Groupe Léa Nature). Les labels sont une bonne base, mais je crois profondément qu'en remplir les exigences n'est qu'une base de départ et pas un objectif en soi. C'est d'ailleurs en ce sens que pour oOlution, j'ai élaboré une charte de formulation cosmétique qui nous est propre et qui dépasse en exigences tous les labels.

ll est à noter que les produits garantis sans tensio-actifs sulfatés produisent moins de mousse pendant le nettoyage mais ceci ne signifie pas pour autant que les produits en question lavent moins bien. En somme, pour un nettoyage plus sain, il nous faut nous déshabituer de la mousse !

 

L'experte : Anne-Marie Gabelica  est ingénieure agronome diplômée en biochimie. Elle a créé oOlution, la 1ère de gamme de soins visage sur-mesure, à base de plus de 65 actifs 100 % bio, certifiée vegan, sans dérivés d'huile de palme et éco-conçue.

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